核融合發電商業化 Micsoft微軟簽全球首個購電協議

日期:2023/05/25   

核融合發電商業化 Micsoft微軟簽全球首個購電協議

核聚變發電商業化 微軟簽全球首個購電協議

美國荷里昂能源公司與微軟達成全球首個核融合電力採購協議。圖為2023年1月5日,法國南部聖保羅萊杜朗斯的國際熱核聚變實驗堆(ITER)組裝一個模塊。(Nicolas Tucat / AFP)

核融變合發電技術因生產過程中基本不產生核廢料,也沒有碳排放污染,被認為是全球碳排放問題的最終解決方案之一。5月10日,總部位於華盛頓DC的荷里昂能源公司(Helion Energy)宣布與微軟公司達成全球首個核聚變電力採購協議,意味著該技術正式走入商業運行。

核聚變(台灣叫「核融合」)是在特殊條件下將較輕的原子融合成較重的原子,如2個氫原子融合成1個氦原子,而釋放出巨大能量,這與太陽等恆星產生能量的方式相同。因為氫是常見的元素(水是氫的化合物),等於有取之不盡的能源,再加上生產工藝無放射性、無污染,所以該技術號稱能源界的聖杯,一直備受期待。

根據荷里昂能源公司和微軟的協議,新核聚變電廠計劃在2028年接入電網,在一年內將發電量提升至50兆瓦以上,在美國多個州運營商用核反應堆的星座能源公司(Constellation Energy)將擔任其電力營銷商,並將管理該項目的輸電。不過,對於如何實現這一目標,兩家公司都未給出具體的說明。

荷里昂公司是一家私營清潔能源公司。據其網站介紹,該公司創立於2013年,十年來一直致力於開發核聚變商業電力系統。該公司在2020年建立了第六個核聚變工作原型,該原型達到了1億攝氏度的等離子體溫度。目前,該公司正在建造第七個原型,將使用脈衝高功率磁體技術實現核聚變,預計將在2024年展示其發電能力。

荷里昂的創始人兼首席執行官大衛·柯特利(David Kirtley)表示,他們有信心交付世界上第一個核聚變發電設施。他說,荷里昂與微軟的協議是有約束力的協議。如果他們沒能構建一個核聚變系統,將會受到經濟處罰。

台灣經濟部國際合作處的陳祈典在今年2月份撰文表示,多數專家都認為核聚變發電技術的商業化估計要到20年到30年之後才能實現,這對於2050年全球淨零排放目標的實現恐難有太大幫助。而荷里昂的計劃如果成功,則意味著全球核聚變能源部署的時間將比普遍的預期大大提前。

核聚變工業協會負責人安德魯·霍蘭德(Andrew Holland)表示,核聚變並不容易,購電合同可能包括了電力交付時間的條款。不過,他也認為,這份購電合同顯示出,商界已開始意識到核聚變時代可能提早到來,此次合作是對荷里昂的信任投票。

微軟副董事長兼總裁布拉德·史密斯(Brad Smith)表示,他們樂觀地認為核聚變是可以幫助世界向清潔能源過渡的重要技術。而荷里昂的工作符合微軟的長期清潔能源目標,並將推動市場建立一種全新高效的方法,更快地將更多清潔能源輸送到電網。

星座能源公司的首席商務官吉姆·麥克休(Jim McHugh)表示,核聚變技術將改變遊戲規則。「結合我們的無碳能源匹配方案,荷里昂和微軟正在幫助建立一個以無碳能源為標準的未來。」